Dépistage du cancer du poumon : test rapide en cours de développement

Publié le : 17 janvier 20226 mins de lecture

Environ 45 000 personnes meurent chaque année du cancer du poumon dans tout le pays. Souvent, la tumeur n’est détectée que lorsqu’il est trop tard. De bons tests rapides de détection précoce seraient une bénédiction. Il y a quelques idées, mais il faudra encore un certain temps avant qu’elles ne puissent être mises en pratique.

De nouvelles procédures de diagnostic en voie d’être mises en pratique

À l’avenir, souffler dans un tube pourrait peut-être non seulement aider à détecter l’alcool chez les automobilistes. Des scientifiques ont mis au point un test de dépistage précoce du cancer du poumon qui fonctionne en analysant l’air que nous respirons. La méthode de diagnostic n’est pas encore prête pour le marché, mais les premiers tests ont donné de bons résultats. En parallèle, des travaux sont menés sur les tests sanguins pour une détection précoce.

Les scientifiques de l’Institut Max Planck pour la recherche sur le cœur et les poumons à Bad Nauheim ont eu l’idée d’un test respiratoire. « L’analyse de l’haleine pourrait rendre la détection du cancer du poumon à un stade précoce plus facile et plus fiable », déclare le chef de groupe, « mais elle ne pourra pas remplacer complètement les méthodes conventionnelles. » Le test utilise le fait que certaines molécules génétiques du tissu pulmonaire sont altérées par la croissance du cancer. Des traces de ce soi-disant ARN sont libérées dans l’air que nous respirons. Les molécules d’ARN sont une sorte de copie de travail du matériel génétique ADN.

Des molécules d’ARN isolées donnent des résultats précis

Les chercheurs ont mis au point une méthode qui leur permet d’isoler les molécules d’ARN de l’air. Jusqu’à présent, ils ont testé la méthode sur 138 personnes dont on savait auparavant qu’elles avaient un cancer du poumon. Résultat : 98 % des patients ont répondu correctement au test. La méthode doit maintenant être testée sur plus de 2 000 patients dans cinq centres pulmonaires différents. En outre, le nombre de marqueurs sera augmenté afin de différencier les différents types de cancer du poumon.

Selon l’Office fédéral des statistiques, le cancer du poumon et des bronches est la quatrième cause de décès, car 45 224 personnes en sont mortes. « Le risque de mourir d’un cancer des poumons et des bronches a fortement augmenté ces dernières années, en particulier chez les femmes. Alors qu’en 2006, 30,6 femmes pour 100 000 habitants sont mortes de cette maladie, en 2015, ce chiffre était près d’un quart plus élevé, soit 37,7 femmes pour 100 000 habitants. »

Détection précoce avec une faible charge tumorale ciblée

Le cancer du poumon à ses débuts n’est généralement pas ressenti. Au moment où les symptômes apparaissent clairement, il est souvent déjà trop tard pour vaincre le cancer. Si la tumeur est détectée à un stade précoce, il s’agit presque toujours d’une coïncidence. Un test précoce pour les groupes à risque, en particulier les fumeurs âgés, mais aussi ceux qui ont des antécédents familiaux de tabagisme, serait une bénédiction. Si cela était possible à un stade plus précoce, jusqu’à 70 % des patients pourraient survivre cinq ans ou plus. 

Un professeur, expert en diagnostic du cancer du poumon, trouve les résultats de la recherche « super excitants », mais souligne : « il reste encore un très long chemin à parcourir avant qu’ils puissent être appliqués ». Le facteur décisif sera de savoir si l’alcootest n’est efficace que dans le cas d’un cancer du poumon avancé, « alors cela ne vaudrait pas tant que ça », ou déjà chez les patients ayant une faible charge tumorale, « ce serait formidable ». En tout cas, c’est « une approche qui devrait être poursuivie ».

Des recherches sont également menées sur les tests sanguins

Un dépistage régulier avec une forme de tomographie par ordinateur peu stressante, similaire à la mammographie contre le cancer du sein, est controversé. Selon l’expert, aux États-Unis, cette mesure est recommandée pour les fumeurs de plus de 50 ans. La Société du cancer fait référence au nombre élevé de faux positifs : les patients sont confrontés à une suspicion de cancer alors qu’ils sont en bonne santé.

Parallèlement, d’autres voies sont suivies pour détecter plus tôt le cancer du poumon. Selon le professeur, les tests sanguins sont également prometteurs. « Il se passe beaucoup de choses en ce moment. » Les tests sur les crachats sont obsolètes, car ils se sont avérés inutiles. « Cela peut être mis de côté. » Il existe déjà un bon remède pour ne pas mourir du cancer du poumon, la société de lutte contre le cancer le recommande tout comme l’expert en cancer du poumon et d’innombrables autres experts : « ne pas fumer ».

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